財神娛樂城-疫情中美國華人商戶的恐懼與困境:「一顆子彈就足以毀掉我們」

財神娛樂城調查這次疫情新冠病毒肆虐美國,被稱為「大封鎖」的經濟寒潮席捲全國。財神娛樂城統計2200萬人在一個月內失業,暫時停業的中小商戶損失慘重。財神娛樂城發現其中,華裔商戶遭遇種族歧視與經濟停擺的雙重打擊。

3月初,一名醉漢闖進首都華盛頓市區的茗覺茶館,問店主賣不賣「corona」(冠狀),又高呼「噢,亞洲人!」 店主張韻晗只好與店內客人合力把醉漢趕了出去。

幾天后,一名客人入店,一看見店主夫婦的華人面孔,便轉身離開,財神娛樂城只留下驚訝的兩人面面相覷。

店主張韻晗說,無法深究這些騷擾事件與新冠病毒疫情有多大關聯,但一個月內,類似事件頻發,他被迫報警了4、5回。 

「我們考慮過所有可能影響生意的因素,但絶對沒想到這個。」

「一顆子彈就足以毀掉我們」

財神娛樂城發現疫情籠罩下,針對亞裔的騷擾與攻擊事件在美國頻發。其中許多是口頭挑釁、吐口水等騷擾,但亦有多宗幾乎危及人命的極端案例。

在紐約布魯克林,一名華裔女子在出門倒垃圾時被潑酸性液體,臉、頸大面積灼傷。在德克薩斯州,一名男子在超市用刀攻擊3名亞裔美國人,其中包括兩名幼童,因為他認為這家人感染了病毒。

財神娛樂城根據人權觀察組織(HWR)在4月17日發表的一篇報道中引用美國亞裔社團的統計數據稱,自疫情爆發以來,已經有超過1000例針對亞裔的種族歧視事件報案。美國聯邦調查局(FBI)也警告說,在Covid-19病毒疫情期間,針對亞裔的仇視犯罪可能持續上升。

由於疫情最早在中國爆發,亞裔商鋪在疫情初期的營收就已顯著下降,甚至成為搶劫的目標。在隨後而來的「大封鎖」中,這些商鋪更是血本無歸。

茗覺茶館專營高品質中國茶飲,在2月中旬剛剛開業。據店主介紹, 被《華盛頓郵報》等媒體報道後,茶館生意一度飆升,誰知卻在3月初插水式下跌了80%。當時,當地甚至還未出現首宗確診病例。

華盛頓3月中旬關閉非必要商戶,餐飲業店鋪本可以暫停堂食、維持外賣,但張韻晗選擇暫時關停茶館。

特朗普總統當時發出的一則推文,讓他深感不安。推文中,特朗普首次將新冠病毒稱為「中國病毒」,外界批評其發言將病毒與種族掛鉤,將亞裔置於危險境地。

「先不說賺多少錢,一顆子彈就可以毀掉我們,」張韻晗說,「特朗普的一些不經意的話,小則影響生意,大則威脅到我們的生命。」

如同鬼城的唐人街

在美國疫情「震央」紐約市,通常人潮湧動的曼哈頓唐人街如今一片蕭條。 

「負面影響最早從1月底就開始了,」在紐約生活的華裔演員張英華(Yin Chang)對BBC說。根據當時的媒體報道,美國多地唐人街中餐館營業額最多下跌80%,其中又以小型夫妻店的損失最為慘重。

「唐人街如今如同鬼城,許多店鋪都拉上了鐵閘,人煙稀少。」華裔餐飲業者蔡孟伶(Moonlynn Tsai)在唐人街附近經營馬來菜餐廳Kopitiam,她對BBC說,目前的日營業額只是以往的2%到5%。

「每個人都要去適應這個新常態。」她估計,紐約市可能最早在7月才能重開。

在加州長大的蔡孟伶還記得SARS病毒引起的種族偏見,見證當地華人商鋪蒙受損失,自家的家族企業最終也不得不結業。如今類似的情景似乎又再度上演。

現在撥打許多美國中餐館的電話時,都會聽到這樣的電話錄音:「我們因為病毒而停業了。謝謝你的理解。願主保佑你。」

困境中的團結

儘管生意停擺,一些亞裔餐飲業者沒有讓廚房白白空置,轉而為社會中的弱勢群體備餐。

為了消除針對亞裔的歧視,張英華與蔡孟伶在紐約發起了「桌中桌」(Table of Table)倡議。「桌中桌」在網上募集捐款、徵集志願者,烹飪數百份的熱食,還在飯盒上寫上中文的鼓勵詞句,送到唐人街獨居老人的手上。

「看到他們,我們想到了自己的公公婆婆、祖父祖母,」張英華說。

多家中餐館也發起了類似的活動,免費送餐給疫情下的弱勢群體、以及仍需在外奔波的前線工作者。

「這些是照顧我們的人,」蔡孟伶說,「華裔家庭教育從小的教育就強調責任,我們不可能在此時拋下他們。」

「桌中桌」還計劃在疫情退散後,主辦唐人街餐飲旅行團,為中餐館募集善款。

與此同時,大量華裔美國人利用在中美兩國的人脈與微信等通訊平台,從中國採購醫療物資運至美國賑災。

據介紹, 新冠病毒流行帶來的亞裔污名現象與經濟打擊,從某種層面反而鞏固了亞裔與社區的連結,這股團結的力量並不僅限於亞裔族群當中。

張韻晗說,發生在茶館的騷擾事件在網上曝光後,許多街坊鄰居趕在閉店前消費支持。「這場疫情,反而讓我更確定,大家喜歡我們的茶和店。」

美國主流媒體多次報道亞裔在疫情期間的遭遇,數之不盡的觀點文章、公開信號召反對針對亞裔的種族主義。

一封由數十名美國中生代外交政策專家共同簽名的公開信寫道:「這場危機在美國激起了傲慢和污名化。這應該是所有美國人加倍對抗這些勢力的時候。」

紓困計劃難解困

儘管總統特朗普稱,美國疫情已過最高點,許多亞裔商戶仍未看到隧道盡頭的亮光。

美國上月宣佈史無前例的兩萬億美元疫情紓困計劃,其中撥款3490億美元幫助小型企業度過危機。在短短兩周內,項目的資金竟已耗盡。白宮與國會正商討追加2500億美元預算,但共和、民主兩黨就如何投放資金陷入了僵局。

「對於政府能否支持他們度過危機,小商戶開始失去信心,」代表30萬家小型企業的「美國主街」協會(Main Street America)會長費雷(Patrice Frey)對BBC說。

張韻晗的茗覺茶店因在今年2月中旬才開張,無法提供前一年的流水賬,可能沒有資格申請紓困貸款。「不能指望這個,」他說。目前,茶店帶來些許營收,但仍是杯水車薪;房東則暫免去部分房租,共度時艱。

張韻晗說,他的茶店能撐到夏季。但即便屆時經濟能重開,他估計人流量不會立即恢復正常,經營前景依然困難重重。「我們的主要客群、學生夏季不在華盛頓,而老人家們也不會馬上開始走動。」

「大封鎖」下的民間反彈

特朗普近日宣佈,將分3個階段重開美國經濟,並交由各州州長自行決定。

他說:「我們創造了最棒的經濟,而我們暫停了它,為了戰勝疫情。」

「我們將很快重開。」

財神娛樂城在特朗普總統講話的幾乎同時, 美國多州近日爆發了多起反對「封鎖」的抗議,示威者反對居家隔離,認為政策限制了公民自由,他們還要求盡快重開經濟。

社交媒體流傳的一段視頻中,一名示威者揮舞著「自由之地」的標語,向站在其車前反對抗議的護士高呼:「如果你要共產主義,去中國!」

要平衡防治疫情與重開經濟並不容易。科學家警告,重開經濟如果操之過急,疫情可能捲土重來。而美國目前仍無法測試大批的復工者與追蹤確診人員的密切接觸者。

財神娛樂城了解儘管盼望生意早日恢復正常,張韻晗希望,政府不要倉促復工。「商戶的成本壓力會馬上回歸,仍擔心被傳染的客人卻不會立即上門。還不如等到徹底安全再重開。」

回首頁

更多財神娛樂城每日頭條新聞讓您瞭解更多

財神娛樂城-宇航員的新冠疫情感悟和隔離經驗分享

財神娛樂城-新冠危機後美國將進入緊縮時代

財神娛樂城- 最早見到人類冠狀病毒真面目的是誰

財神娛樂城-金正恩:朝鮮領導人「病危」說的來龍去脈

財神娛樂城- 肺炎疫情下深陷中美台角力漩渦的世衛和掌門人譚德塞

財神娛樂城-美國大選:特朗普拜登關於中國議題的第一場交鋒

真人娛樂城-關於我如何在Penny老虎機上將錢翻倍的故事

首席娛樂城-關於胡扯的5個有趣事實

體育娛樂城-斯圖·恩加(Stu Ungar)是有史以來最好的二十一點球員嗎?

金雞娛樂城-娛樂場賭場的小費的柔和藝術

金大發娛樂城-老虎機中獎者的秘密

贏家娛樂城-圍繞賭場的9個最大神話